Le fond marin est un monde cruel, si vous voulez éviter d’être avalé par de puissants prédateurs, vous feriez mieux d’être préparé. Afin de survivre dans cet environnement défavorable, les organismes marins ont développé une variété de stratégies au cours de leur évolution. Bien que certaines personnes comptent sur une évasion rapide et facile, d’autres ont tendance à se déguiser et même à utiliser leurs cellules urticantes.

Les Tétraodontidés (Tetraodontidae) (du grec ancien tetra = quatre et odous = dent) ou poissons-ballons ou poissons-globes forment une famille de poissons ayant la capacité de gonfler. Une autre de leurs caractéristiques est de ne pas avoir de piquants, ce qui les distingue des poissons du genre Diodon qui en ont.

La plupart des espèces contiennent des toxines extrêmement puissantes, comme le célèbre fugu (nom donné aux espèces du genre Takifugu, qui fait partie de cette famille).

Le fameux poisson souffleur mortel, le fugu

Dans la vie normale, le fugu  n’est pas du tout rond, il ressemble plutôt à un fuseau. Ce n’est que lorsque le danger le menace que le poisson se remplit d’eau en une fraction de seconde. Selon la taille du poisson, ses muscles puissants pressent jusqu’à un litre d’eau dans une dilatation de l’estomac en forme de sac située sur l’estomac.

Ses épines, qui autrement sont bien ajustées au corps, se dressent vers l’extérieur après avoir été gonflées et ont la fonction de barbes. Il est donc presque impossible pour un poisson prédateur de manger un poisson-globe. Le poisson-globe peut encore se gonfler dans la gorge des grands poissons prédateurs (requins), de sorte qu’il reste coincé et que le prédateur suffoque.

Une telle action de défense peut être liée à la mise en danger de la vie des poissons de boule, mais aussi à la pêche. Ses puissants muscles annulaires situés à l’entrée de l’estomac empêchent l’eau de simplement refluer. Et il peut être assez stupide pour le poisson-globe s’il se gonfle à la surface de l’eau et prend de l’air. Il a alors les propriétés d’un ballon et peut se dessécher au soleil.

Par ailleurs, ce n’est pas la seule tactique de défense du poisson-globe. Certains espèces dont le célèbre fugu cachent également dans leurs entrailles une substance appelée tétrodotoxine, un poison neurotoxique hautement toxique, se trouve dans le foie, les intestins et les œufs. . Si cette neurotoxine n’est pas forcément fatale pour les prédateurs comme le requin, elle peut en revanche, en quantité suffisante, tuer un humain. Il est bien connu que le fugu est considéré comme un mets délicat au Japon depuis des siècles et qu’il est également un mets potentiellement mortel.

Le fugu comme plat: Risque d’empoisonnement 

Cela ne l’empêche pas d’être consommé dans le cadre de la tradition culinaire au Japon. Cependant, les chefs doivent avoir une autorisation spéciale pour vendre ce plat pour prouver leur capacité à éliminer les éléments toxiques du poisson. Quoi qu’il arrive, les accidents se produisent encore fréquemment. Parfois, les consommateurs veulent essayer de manger un peu de foie toxique. La mort a été causée par suffocation due à un arrêt respiratoire. Au niveau cellulaire, les toxines empêchent l’entrée des ions Na +. En fait, les toxines ne sont pas produites par les poissons eux-mêmes, mais par des bactéries symbiotiques. En raison de la mutation du canal Na +, les poissons n’y sont pas sensibles.

Si le poisson est mal fileté et que le poison des abats mouille la chair musculaire comestible, les symptômes d’empoisonnement apparaîtront au bout de quelques minutes. Les parties non comestibles et toxiques du fugu doivent même être éliminées comme déchets toxiques.